Verb aspect expresses how an action extends over time. English has four verb aspects: simple, progressive, perfect and perfect progressive, but Ukrainian doesn’t have these. We have two other aspects: imperfective and perfective. The imperfective describes the process (an uncompleted action) focusing on action, while the perfective shows the result of an action (a completed action).

imperfectiveЯ писа́в
I was writing.
Я пи́шу.
I am writing. / I write.
Я бу́ду писа́ти
/ Я писа́тиму.**
I will be writing.
perfectiveЯ написа́в.
I wrote.
*Я напи́шу.
I will write.
* Perfective can not be used in present tense, since the present is still in progress.
** both forms are interchangeable
Я чита́в кни́гу вчо́ра.(Process)Я прочита́в кни́гу вчо́ра. (Result)
I was reading a book yesterday.I read (finished reading) the book yesterday.
Ко́жного ра́нку я пив ка́ву. (repetitive)Сього́дні я ви́пив каву. (single event)
Every morning I was drinking coffee.I drank coffee today.
Ми розмовля́ли, співа́ли і танцюва́ли.
(Simultaneous actions)
Ми порозмовля́ли, поспіва́ли, а потім потанцюва́ли.
(Sequence of actions)
We talked, sang and danced.We talked, (then) sang and then danced.

Most Ukrainian verbs come in imperfective and perfective pairs, but not all. The perfective form of the verb can be formed with the help of:

  1. prefixes: “з-, с-, зі-, в-, за-, на-, по-, про-, при-, ви-“:
    йти - прийти́ (to come),
    писа́ти - написа́ти (to write),
    чита́ти - прочита́ти (to read);
  2. suffixes: “–а-, -ува-, -ва-“:
    допомага́ти - допомогти́ (to help),
    зігріва́ти – зігрі́ти (to warm);
  3. sounds alternation in the stem:
    сиді́ти- сі́сти (to seat),
    збира́ти - зібра́ти (to gather);
  4. stress change:
    розріза́ти - розрі́зати (to cut),
    склика́ти - скли́кати (to convene);
  5. different words:
    лови́ти - пійма́ти (to catch),
    бра́ти - взя́ти (to take))

Unfortunately there are no way of knowing when to use any of the methods listed above.

йтиприйти́to come
ї́хатипої́хатиto go (by a vehicle)
роби́тизроби́тиto do
писа́тинаписа́тиto write
малюва́тинамалюва́тиto draw
чита́типрочита́тиto read
допомага́тидопомогти́to help
відповіда́тивідповісти́to answer
прокида́тисяпроки́нутисяto wake up
прийма́типрийня́тиto take (to receive)
сні́датипосні́датиto breakfast
обі́датипообі́датиto have lunch
вече́рятиповече́рятиto have dinner/supper
поверта́тисяповерну́тисяto return
встава́тивста́тиto get up
Some verbs have only imperfective or perfective form.
imperfective only verbsperfective only verbs
сподіва́тися – to hope
потребува́ти – to need
пра́гнути – strive
наси́дітися – to sit for a long time
наговори́тися – to talk for a long time
напрацюва́тися – to have worked enough
Notify of
Inline Feedbacks
View all comments